【因果故事】-《二百兩、二十兩》

 

明代時江蘇常州府無錫縣東門外有一戶人家,兄弟三人,老大呂玉,老二呂寶,老三呂珍。呂玉家的兒子叫喜兒,六歲那一年,喜兒跟鄰舍家孩子去看廟會,結果一去不回,呂玉與妻子王氏一連找了數日都不見蹤影。

  

呂玉心情非常鬱悶,告別了王氏,外出做生意,一邊四處打聽探訪喜兒下落。幾年後的一天,呂玉走到一個叫陳留的地方,在廁所裡拾到一個青布褡包,打開看時,都是銀子,大約有二百兩左右。呂玉想道:“失主找尋不到,一定非常著急,說不定家破人亡呢。古人見金不取,拾金不昧,美德可嘉。我得在此等人來找尋,將原物還他!”

  

呂玉等了一天,不見人來,只好往前走,在宿州地方一家客店裡,和一個叫陳朝奉的人聊起生意。陳朝奉歎息說自己在陳留境內丟了一個褡

包,褡包裡有二百兩銀子。呂玉問起褡包的模樣,結果與他撿到的分毫不差。呂玉二話沒說,便把褡包以及銀子原物奉還給了陳朝奉。陳朝奉喜出望外,當下願與呂玉均分,呂玉堅辭不肯。

  

陳朝奉感激不盡,請呂玉到自己家中做客,並說道他膝下有一女,想與呂玉結為兒女親家。呂玉便淚如雨下,把兒子走失的事,一五一十講了出來。陳朝奉長歎一聲,說,“我家裡有一個小男孩,是幾年前從別人那裡花三兩銀子買來的。如今已十三歲了,就送與恩兄服侍左右,也當我一點報答之意。”

 

陳朝奉叫出小男孩,呂玉發現這個孩子左邊眉角,有一個疤痕。呂玉心裡一驚,因為兒子四歲時,也曾經跌損左邊眉角,落下疤痕,於是問這孩子,“你原是哪裡人,誰賣你到這裡來?”小孩道:“不是十分清楚,只記得爹叫呂大,還有兩個叔叔在家。小時被人騙出,賣在此間。”呂玉聽罷,抱住小孩叫道:“我正是你的親爹,沒想到失散幾年,竟然在此相遇!”

  

父子相聚,陳朝奉一家也非常歡喜。呂玉起身拜謝陳朝奉:“小兒若非府上收留,今日怎麼能夠父子重逢?”陳朝奉道:“恩兄有還金之德,上天引導您到寒舍,才能父子團圓啊。”於是,兩家訂下婚約。陳朝奉還拿出二十兩銀子,贈予父子倆,作為他們路上的盤纏。

第二天一早,呂玉父子作謝而別,在江邊忽聽得人聲鼎沸。原來一隻船遇險,落水的人正號呼求救。岸上人招呼岸邊眾小船去打撈救援,船工卻索要酬勞,正在爭吵不休。

 

呂玉想,救人一命,勝造七級浮屠。我手頭正好有二十兩銀子,何不賞與船工,叫他們撈救。於是,他對眾船工說:“快撈救,若救起一船人性命,我把二十兩銀子賞與你們。”船工們聽後紛紛去救,須臾之間,一船人悉數被救起。

  

呂玉將銀子付與船工分散。水中得命的,都來千恩萬謝。只見內中一人看了呂玉大聲叫道:“哥哥從哪裡來的?”呂玉一看,不是別人,卻是三弟呂珍,道:“是上天幫我撈救兄弟一命。”就叫喜兒見了叔叔。又把還金遇子之事,敘述了一遍。

  

呂玉問道:“你又為何到此?”呂珍道:“自從哥哥出門之後,一去數年,有人便說哥哥在山西身亡,嫂嫂已是成服戴孝。二哥最近又要逼嫂嫂嫁人,嫂嫂不從。哥哥趕快回家,以安慰嫂嫂之心,遲了就怕會有變卦了。”呂玉聽了非常驚慌,急忙叫船主馬上開船,連夜趕路。

 

老二呂寶心懷不善,聽說江西有人喪偶,要討一個娘子續弦,呂寶就將嫂嫂與他說合,對方情願出三十兩銀子。

  

呂寶得了銀子向客人道:“家嫂有些固執,好好請他出門,一定不肯,所以今夜黃昏時分,派人抬轎悄悄地到我家來,只看戴孝髻的,便是家嫂。更不需多說話,扶她上轎,連夜開船去就是。”客人依計而行。

 

呂寶恐怕嫂嫂不從,並未馬上向其透露,卻私下讓其妻楊氏去勸說她。楊氏告訴王氏:“我丈夫已將你許配給江西客人了,黃昏時分,客人就來娶親,你須先收拾一下。”王氏哭起來:“我丈夫雖死,不曾親見,且等待三叔回來,定有個明確的資訊,如今逼得我好苦啊!”楊氏左勸右勸。王氏堅意不從,道:“我現在還戴著孝髻,又怎能嫁人呢?”楊氏聽了連忙去尋找頭髻,也是天數,當然舊髻兒也尋不出一頂。於是將自己的頭髻換給了王氏。

  

黃昏過後,江西客人引著燈籠火把,抬著一頂花轎,飛奔到呂家來,眾人推開大門,只認戴孝髻的就搶。楊氏嚷道:“不是我啦!”來人只是抬她上轎,飛也似抬去了。

 

第二天早晨,呂寶回來。一進門看不見了妻子,卻見嫂子頭上戴的是黑髻,心中懷疑,連忙詢問,王氏將換髻的緣故,敘述了一遍。呂寶捶胸頓足,只是叫苦連天,原指望賣了嫂子,誰知倒賣了妻子。正當要出門,只見門外四、五個人一擁進來,不是別人,卻是哥哥呂玉,兄弟呂珍,侄子喜兒,挑了行李貨物進門。呂寶自覺沒臉見人,從後門逃出,不知去向。

  

王氏接了丈夫,又見兒子長大回家,問其緣故。呂玉敘述了一遍。王氏也把江西人搶去弟婦的事敘述一遍,呂玉道:“我若貪了二百兩非義之財,怎能父子相見!若捨不得那二十兩銀子,怎能兄弟相逢?若不遇兄弟時,怎知家中資訊。今日一家骨肉團圓,都是天意使然的啊!

 

逆弟賣妻,也是自作自受,皇天報應,果然不爽。”從此更加用心行善,家道日隆。後來喜兒與陳員外之女做親,子孫繁衍,五世其昌,出了很多達官顯貴。

詩雲:“本意還金兼得子,立心賣嫂反輸妻。世間惟有天工巧,善惡分明不可欺。”

 

【明慧網二零一一年十月三日】 (選自《警世通言》第五卷“呂大郎還金完骨肉”)

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